LES CAMPS PARACHUTISTES

William OVERSTREET Jr a pris son dernier envol

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William OVERSTREET Jr a pris son dernier envol

Message  Lothy le Ven 31 Jan 2014 - 2:16

Le pilote qui passa sous la Tour Eiffel peu avant le Débarquement du 6 juin 1944 est décédé le 5 Janvier 2014.


William OVERSTREET, pilote américain du 357th Fighter Group avait été envoyé en mission d'escorte sur la France. Il accompagnait des bombardiers. Mais la formation fut disloquée par la chasse allemande.

Bill ne renonça pas et poursuivit un Messerschmitt ; le pilote allemand, sachant que son appareil était touché, se dirigea sur Paris, comptant sur la flack pour le débarrasser de son poursuivant.  

Mais, imperturbable, William Ovestreet Jr, ne laissa pas échapper sa proie, au point de tenter un passage sous la Tour Eiffel pour l’abattre. Ce qu’il finit par faire !



Aux USA, comme en Grande Bretagne, la presse s'est fait l'écho de cet épisode de la 2e Guerre Mondiale, après la disparition du glorieux vétéran.

William Overstreet Jr vient de s’éteindre à l’âge de 92 ans, dans un hôpital de Roanoke, en Virginie.

Né en 1921 à Clifton Forge, il s’était engagé dans l’aviation américaine en qualité de pilote de chasse après l’attaque de Pearl Harbor. Au cours de sa jeune carrière, il échappa par deux fois à de graves incidents, le premier s’étant soldé par la chute de son appareil, un Bell P-39 Airacobra, en 1943, le second ayant eu pour origine une panne de l’alimentation en oxygène de son appareil alors qu’il survolait la France à haute altitude.

Après la guerre, William Overstreet Jr a continué à travailler dans le secteur de l’aviation avant d’entamer une carrière de comptable, jusqu’à sa retraite.

“Il était un combattant, il a toujours été un parfait gentleman. Il était concis, concentré avec un délicieux sens de l’humour et une étincelle dans ses yeux”, a dit de lui sa nièce, dans les colonnes du Daily Mail. “Il était toujours humble. Chaque fois que la presse l’a interrogé, il disait : ‘Je n’ai rien fait, nous étions une équipe’”, a-t-elle ajouté.

En 2009, il avait été fait chevalier de la Légion d’Honneur.

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