LES CAMPS PARACHUTISTES

bataille de Dunkerque

Poster un nouveau sujet   Répondre au sujet

Voir le sujet précédent Voir le sujet suivant Aller en bas

05082017

Message 

bataille de Dunkerque




Alors qu’est sorti le film de Christopher Nolan, retour sur un épisode qui marqua l'un des premiers tournants de la Seconde Guerre mondiale.

Opération Dynamo : que s'est-il passé en mai 1940 à Dunkerque ?

Une nasse. Un piège dans lequel se débattent 400 000 hommes, Britanniques et Français, coincés sur une étroite bande côtière, acculés contre la mer d’un côté et menacés, de l’autre, par les chars allemands menés par le général Guderian. La guerre éclair – le blitzkrieg – menée par la Wehrmacht a contraint les troupes alliées, françaises et britanniques, à se replier sur Dunkerque où ils vont se trouver condamnés à résister, périr ou être capturés. La bataille de Dunkerque débute le 26 mai 1940. Elle durera neuf jours pour prendre fin le 4 juin avec la prise de la ville par les Allemands à 10 heures du matin. Neuf journées que retrace le film de Christopher Nolan qui sort ce mercredi.

A propos de l’année 40, les mêmes mots reviennent toujours : débâcle, désastre. Pour Dunkerque, celui de miracle s’impose tant la catastrophe a été évité de peu. Au regard des historiens, comme Dominique Lormier, auteur d’un livre sur la bataille de Dunkerque (Ed. Tallandier), elle marque même un tournant de la Seconde Guerre mondiale. «Sans Dunkerque, il n’y aurait pas eu le 6 juin 44», a même déclaré le prince Charles d’Angleterre.

Double équation
La Couronne a envoyé sur le sol français 250 000 hommes, presque la quasi-totalité de son armée. Leur perte causerait un dommage irréparable. L’Angleterre s’en trouverait considérablement affaiblie au point de ne pouvoir poursuivre son effort de guerre et même d’être incapable de résister à une invasion des soldats du Reich. «Nombre de généraux allemands considèrent la bataille de Dunkerque comme un tournant de la guerre : si le corps expéditionnaire anglais avait été fait prisonnier, la Grande-Bretagne aurait été vaincue ; si cela était arrivé, l’Allemagne aurait pu concentrer toutes ses forces sur la Russie. Stalingrad n’aurait pas eu lieu», assure l’historien américain Walter Lord, auteur du Miracle de Dunkerque (Ed. Laffont).
Au sein des états-majors alliés, certains prônent la contre-offensive mais le 26 mai, le cabinet de guerre britannique en décide autrement.

L’évacuation de ces soldats s’affiche comme une nécessité absolue. «En de telles conditions, une seule issue vous reste : vous frayer un chemin vers l’ouest où toutes les plages et les ports situés à l’est de Gravelines seront utilisés pour l’embarquement. La marine vous fournira une flotte de navires et de petits bateaux, la Royal Air Force vous apportera un soutien total», écrit le War Office. Menée par l’amiral Gray, l’opération Dynamo démarre. Il installe son PC (poste de commandement) dans la cave du château de Douvres où était installé auparavant un groupe électrogène. D’où le nom de code de ce sauvetage d’une armée entière et qui se résume à une double équation. La première : trop d’hommes et pas assez de bateaux. La seconde parle de sacrifices. Qui assurera la couverture des hommes à embarquer en freinant l’offensive allemande ?

«Incroyable armada»
La «home fleet» rassemble alors une «incroyable armada» très hétéroclite. Tout ce qui navigue, flotte et ne prend pas l’eau, est mobilisé pour sauver les «Tommies». Trente-neuf «destroyers», des dragueurs de mines plus d’autres bâtiments de guerre font «machine avant toute»pour embarquer les soldats prisonniers de la poche de Dunkerque. Des navires de guerre au fort tirant d’eau qui les empêchent d’accéder au plus près des côtes de ce nord de la France aussi plane que le plat pays. Ils mouillent au large. Comment alors les faire embarquer pour cette opération de sauvetage jamais vue dans l’histoire ? Des ferries, des chalutiers, des canots de sauvetage, des remorqueurs et même des yachts privés – propriétés de lords – sont alors mobilisés ou offrent leurs services naturellement pour assurer le transport des troupes jusqu’à ces navires. Dans l’historiographie anglaise, ils restent comme les «little ships». Frêles embarcations qui assureront les rotations et le transbordement des troupes entre les navires de haute mer et les plages dunkerquoises. Au total, 848 navires dont 300 sont français, y compris les plus frêles esquifs, traversent le Channel pour se porter au secours des encerclés. Une trentaine de caboteurs néerlandais ayant échappé aux Allemands viennent prêter main-forte et sauveront 25 000 hommes.
Un retour au «home sweet home» effectué dans des conditions effroyables. Près de 800 avions de la Luftwaffe mitraillent les plages et bombardent les navires. Ils en couleront près de 250. La RAF (Royal Air Force britannique) mettra au tapis près de 156 avions allemands et se préparera ainsi à la bataille d’Angleterre contre les raids sur Londres des bombardiers et chasseurs Messerschmitt.
Au premier jour de Dynamo, seulement 7 600 hommes prennent pied sur le pont des navires. 17 900 au deuxième jour, 47 400 au troisième et 59 000 au quatrième. Au bout de neuf journées, 338 226 combattants seront évacués dont 123 095 Français. Ils continueront à combattre au sein des Forces françaises libres.

Les troupes alliées ont aussi bénéficié d’un incroyable répit. Pendant quelques jours, le général Von Rundstedt donne aux blindés de Guderian l’ordre de stopper leur marche, craignant qu’ils ne soient trop isolés. Les raisons de cet arrêt confirmé par Hitler restent encore sujets de discussions entre historiens. Certains défendent la thèse que, par ce geste de bonne volonté, Hitler aurait cherché à négocier une paix séparée avec les Anglais.
Résistance farouche
Pour empêcher la réduction finale de la poche de Dunkerque, près de 30 000 soldats français opposent une résistance farouche à l’avancée de 160 000 combattants allemands, au prix de très lourdes pertes. Des régiments entiers y laissent leurs drapeaux. «Par son héroïque sacrifice, l’armée française a bel et bien sauvé la Grande-Bretagne de la défaite. C’est également une défaite tactique et stratégique pour Hitler, qui ne put contraindre l’Angleterre à négocier une paix séparée», écrit Dominique Lormier.

35 000 soldats français seront faits prisonniers. Pendant les années de guerre, la propagande vichyste a entretenu le mythe d’une «perfide Albion» qui aurait refusé de prendre à son bord «les froggies», les abandonnant à leur sort. Une rancœur colportée par les prisonniers français de retour après de longues années de captivité en stalag («camp ordinaire») qui n’avaient pu embarquer à bord des navires anglais. «La résistance héroïque de l’armée française a sauvé l’armée britannique, permettant à l’Angleterre de poursuivre la guerre», écrira, plus tard, Winston Churchill. Un hommage très loin de cette image du roman de Robert Merle Week-end à Zuydcoote, porté à l’écran par Henri Verneuil en 1964 avec Jean-Paul Belmondo dans le rôle principal, et qui montre deux soldats français traînant leurs guêtres sur les dunes des plages de la Manche en attendant d’être embarqués. Deux pauvres soldats de la «drôle de guerre».

Le 4 juin 1940, à 3 h 20, le Shikari embarque à son bord les derniers soldats encore coincés sur les plages. Sept heures plus tard, Dunkerque tombe.
L’armée de sa majesté laissera à Dunkerque 70 000 tonnes de munitions, 150 000 tonnes de carburants, 85 000 véhicules, 2 500 canons et 380 000 tonnes d’approvisionnement. Des vestiges que les marées ne cessent de faire remonter à la surface. Plus tard, ce sont en partie ces soldats anglais évacués qui vaincront, sur le sable encore, du désert cette fois, en 1942 à El Alamein et à nouveau sur les plages de Normandie en 1944.

L’opération Dynamo aura été un succès. «Les guerres ne se gagnent pas en évacuant», constatera Winston Churchill devant la chambre des Communes.



Christophe Forcari

_________________

seule la mission compte
avatar
béret bleu
6eme RG

Messages : 307
Points : 24540
Réputation : 2349
Date d'inscription : 25/11/2011

Revenir en haut Aller en bas

Partager cet article sur : Excite BookmarksDiggRedditDel.icio.usGoogleLiveSlashdotNetscapeTechnoratiStumbleUponNewsvineFurlYahooSmarking

 
Permission de ce forum:
Vous pouvez répondre aux sujets dans ce forum